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CES2018 Report
CES2018 レポート - Natsumi Morishita -

2018.01.26

REPORT

2018年1月9日~12日までの4日間、アメリカ・ラスベガスで開催されたConsumer Electronics Show、通称・CESに参加してきました。

CESは今年で開催51年目を迎えた世界最大の家電・テクノロジー見本市です。世界およそ150ヶ国を超える国々から、最新技術・製品に出会う為、毎年18万人もの人々がラスベガスに押し寄せます。会場となるラスベガスコンベンションセンターの広さは約320万平方メートル。東京ドームの約7倍の広さを誇ります。それに加え、サンズエキスポコンベンションセンターや、会場周辺のベネチアンホテル、アリアホテルと言った巨大ホテルも一部展示の会場となっている為、期間中にすべてを見て回るのはかなり難しく、事前に計画を立てて効率よく見て回ることが大切です。

今回まず驚いたのは、中国・韓国企業の勢いと迫力、存在感でした。世界各国の大企業が集まるメイン会場、セントラルホールの入口を入ると、すぐに目の前に現れる巨大なSAMSUNGとLGの展示ブース。

両社ともにブースの正面入口となる高い壁には、モニターを一面に貼りつけ、LGに至ってはブース内の通路両脇に波打つ湾曲モニターを繋ぎ合わせて置き、モニターの洞窟のような作りになっていました。美しい雲や山などの映像が音楽と共に画面いっぱいに映し出されると、中に居た参加者からは自然と拍手が湧き上がるほどでした。

そして、百度(バイドゥ)や華為(ファーウェイ)、海爾(ハイアール)などの大企業はもちろん、スタートアップ企業の出展も非常に多く、目立っていたのはやはり中国。全体の33%、約1500社を超える企業が中国からの参加でした。これまでの中国製品のイメージを覆すような洗練されたデザイン、他にはない技術や発想で、今後アジアの市場を引っ張っていく存在となりうるパワーを、彼らの展示から感じました。


ここで特筆すべきは、日本からのスタートアップ企業参加の少なさでしょうか。欧米やアジア、中東各国は、国ごとにまとまったブースがあり、目が回るほど多くのスタートアップ企業が参加しています。日本は・・・見つけるのにとても苦労しました。10分もあればすべて見終わってしまうほどの少なさで、悲しいやら、悔しいやら。新しい会社や技術を見つけ出し投資できる企業力と判断力、そして新技術開発に対する決断の早さなど、他国との差を肌で感じました。

とはいえ、日本の大手メーカーであるSONYやパナソニック、TOYOTAや日産のブースは非常に素晴らしく、見応えのある展示でした。特にSONYは、他企業から一線を画すデザインで、ホールの左奥という位置にも関わらず、異彩を放ち、集客に成功していたと思います。天然の木を使った、ブース全体が一軒の大きな家のような作りで、バーカウンターで腰かけながら音楽が視聴できるようにデバイスが展示してあったり、aiboが走り回るペットスペースがあったり、家に置いたときの雰囲気をそのまま見られるようにか、カーペット敷きの上にテレビボード、そしてその上に新型のテレビが展示してあったりと、「未来の私の家」を簡単に想像させてくれるような作りで感銘を受けました。あまりに素敵なブースだったので、最終日に再度見学に行ったほどのお気に入りです。

そしてTOYOTAの新しい電気自動車、e-Paletteの発表。自動運転で動く小型車が、用途に合わせて、乗合車になったり、店舗になったり、貨物車になったり。これまで漫画や映画の中の話だった身の回りのものの自動化、自分の姿そのものがID化する未来の社会が、TOYOTAのe-Palette発表により、そう遠くない現実となりました。今回のCESでは会場全体が、スマートホーム、スマートシティの普及を近い未来に見ていました。

ウェアラブルやVR/ARエリアでは、QDレーザが弱視の人でも網膜に直接映像を投影するスマートグラスを発表したり、VRデバイスはワイヤレスが基本、レンズ解像度が8Kを謳うヘッドマウントディスプレイまで登場しました。また周辺アクセサリも充実し、VR用のモーションキャプチャ・体温調節機能付きのボディスーツコントローラーや足用のコントローラーも。サングラスの形で顔に装着しながら撮影ができる360度カメラ、Insta360を始め、Kodakやその他スタートアップ企業も、手乗りサイズで4K以上の解像度で撮影できる360度カメラを続々とリリースしていました。

そんな中、一番感銘を受けたのは、弱視の人でも視力が矯正される網膜投影グラスでした。電気自動車や自動運転技術、音声認識やIoTによる家や街のスマート化など、お年寄りやからだが不自由な人々がその不自由を感じなくなる、日常生活に存在する様々な壁をなくせるような新技術が多かったように思います。本当の意味での、誰にとっても適用される「バリアフリー」が実現する社会が、近い将来にある気がしました。
I visited the Consumer Electronics Show (CES) held in Las Vegas (US) for four days, from January 9 through 12, 2018.

CES is the world’s largest home appliance/technology trade show and marked its 51st year in 2018. About 180,000 people from over 150 countries flock to Las Vegas every year to discover the latest technologies and products. Its venue is the Las Vegas Convention Center, which boasts an area of about 3.2 million square meters, about seven times larger than Tokyo Dome. Not only this, CES also encompasses the Sands Expo and Convention Center and enormous hotels nearby such as the Venetian and ARIA Resort, so it would be quite a challenge to see everything during the dates. It’s important to plan ahead and make your visit efficient.

The first thing that amazed me was the momentum, impact, and presence of companies from China and Korea. As you entered the Central Hall, which was the main venue amassing major corporations from around the world, the colossal exhibition booths of Samsung and LG emerged immediately in front of you.

Both companies used monitors to completely cover the high walls that served as the front entrance to their booths. LG even connected curved monitors for a wavy effect on both sides of the passageway inside the booth and fashioned monitors as a cave. When footage such as beautiful clouds and mountains filled the screens along with music, participants in the booth spontaneously applauded.

In addition to the obvious large companies such as Baidu, Huawei, and Haier, there were a prominent number of startups, noticeably many of which were from China. Over 1500 companies were from China, accounting for 33% overall. With stylish designs that overturn past images of China-made products and innovative technologies/concepts, I sensed an energy that could eventually drive the Asian market.

It is noteworthy here that there were few startups from Japan. There were booths grouped by countries in the West, Asia, and Middle East, and there were a dizzying number of startups participating. But Japan…I had a really hard time even finding them. The area was so tiny, I could see everything in just ten minutes. It was both sad and mortifying. I deeply sensed a gap with other countries in the corporate power and savvy to find and invest in new companies and technologies, as well as in speedy decision making for new technology development.

Nonetheless, the booths of major manufacturing companies from Japan such as Sony, Panasonic, Toyota, and Nissan were magnificent, with exhibits well worth seeing. Sony especially stood out with a design distinctively different from others and seemed to be successfully drawing traffic despite its location in the back left of the hall. The overall booth was like a large house, using natural wood. Devices were exhibited so visitors could sit at a bar counter and listen to music, and there was a pet area where aibo was running around. Perhaps to recreate the look of when placed at home, there was also a new-model TV on a TV sideboard, placed on a carpet. The layout made it easy for me to imagine “my home in the future,” and I was impressed. I found the booth so charming, I went to see it again on the last day.

Toyota presented a new electric vehicle, the e-Palette. This compact car would be autonomously operated and could become a ride-share vehicle, a shop, or a delivery car according to purpose. The futuristic society of manga and films where familiar things become automated and where your own appearance serves as ID has become a not-so-distant-future reality with Toyota’s unveiling of e-Palette. The entire CES venue had the perspective of smarthomes and smartcities becoming ubiquitous in the near future.

In the wearable and VR/AR area, QD Laser unveiled smartglasses that directly project images to the retina for those with weak eyesight. Wireless is now a given for VR devices, and there were even head-mounted displays that boast 8K lens resolution. There was an array of accessories, such as motion capture for VR, a full body suit controller with a body temperature control system, and foot controllers. A series of 360-degree cameras was also exhibited, such as Insta360’s sunglass-format camera that can shoot while worn on the face, while Kodak and other startups released palm-sized cameras with resolution of 4K or higher.

Of all this, I was most impressed by the retinal-projection glass that corrects the eyesight of those with reduced vision. It felt like there were many new technologies such as electric vehicles and autonomous driving technology, as well as smarthome and smartcity devices that function with voice recognition and IoT, which could remove the various barriers of everyday life so that the elderly and disabled can feel liberated from their challenges. I sensed that a truly barrier-free society for all will arrive in the near future.

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